U miernych prejavov depresie sa pacient zvyčajne musí do bežných činností nútiť, nič ho neteší, stráca chuť do jedla a začína sa sťahovať do seba. Svoje povinnosti ale plniť spravidla zvláda. U stredne ťažkej depresie bojuje človek s pocitom nešťastia, jeho stav mu navyše neumožňuje pracovať a nič ho nebaví. Príčin vzniku tohto ochorenia je veľa, svoju úlohu tu hrajú aj vrodené dispozície, prítomné telesné ochorenia a ich liečba aj napr. úrazy, pri ktorých došlo k mechanickému poškodeniu mozgu.

Od bežného smútku alebo zlej nálady sa depresia líši hlavne v tom, že tieto pocity sú dlhodobé, hlbšie a intenzívnejšie a nepriaznivo ovplyvňujú bežné činnosti chorého, ktorý stráca vôľu a silu vykonávať predtým bežné aktivity. O depresiu zrejme ide vtedy, ak skleslá nálada trvá dlhšie ako dva týždne po väčšinu dňa, ale u človeka, ktorý na toto ochorenie už predtým trpel, je vhodné vyhľadať pomoc už po niekoľkých  dňoch zhoršenej nálady a neschopnosti sa rozptýliť.

Depresia môže byť sprevádzaná rôznymi telesnými príznakmi, predovšetkým únavou, ale aj napr. bolesťami v rôznych častiach tela, pálením kože, mravčením, vnútorným chvením, tlakom na hrudníku, bolesťami hlavy, ale aj zápchou alebo hnačkou. Rozpoznať depresiu nemusí byť ľahké, pretože sa prejavuje i radom duševných a veľmi subjektívnych príznakov, kedy zďaleka nie všetky musia byť prítomné. Na rozdiel od bežných fyzických ťažkostí nemusí blízke okolie chorého psychické ťažkosti rozpoznať. Pri podozrení na depresiu napríklad chorobu nebanalizovať a obrátiť sa na svojho lekára.

Najčastejšie príznaky depresie:

  • skleslá nálada, pesimizmus
  • neschopnosť radovať sa, pocit osamelosti
  • zníženie energie a aktivity, posedávanie, odkladanie činností
  • ťažkosti so spánkom, predčasné ranné prebudenie alebo naopak prílišná ospalosť v priebehu dňa
  • pokles záujmov, nezáujem o predtým obľúbené aktivity
  • poruchy koncentrácie a pamäti
  • nikdy nekončiaca únava, telesné aj duševné vyčerpanie
  • zníženie sebavedomia, pocity bezcennosti a viny
  • nechutenstvo či prejedanie
  • pokles sexuálneho záujmu
  • úzkosť a nepokoj
  • nepokoj, nervozita, podráždenosť
  • katastrofické myslenie a očakávanie najhoršieho
  • myšlienky na smrť alebo samovraždu.